• HARVEY IRMA... LE JUGEMENT DE DIEU ?

    Je vous propose ici l'article-témoignage de Kerry Lee sur son blog http://bitesizedexegesis.com et dans la revue américaine RELEVANT.

    Article traduit et publié avec la permission de l'auteur.

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    Les ouragans Harvey et Irma sont-ils le jugement de Dieu ? Pas forcément de la façon dont nous l’imaginons… 

    Au cours des dernières semaines, les tempêtes ont ravagé des parties du Texas, de la Floride, du Sud-Est des État-Unis, des Antilles... Chaque fois que de telles catastrophes naturelles se produisent, les questions sur Dieu et sa nature apparaissent invariablement.

    Hurricane harvey

    Lorsque l'ouragan Katrina a frappé la Nouvelle-Orléans en août 2005, j'ai vu deux messages très différents sortir de la bouche des leaders chrétiens. Tout d'abord, il y avait ceux qui ont dit : « Katrina est le jugement de Dieu pour les péchés de la Nouvelle-Orléans. » Deuxièmement, il y avait ceux qui ont répondu : « Non, c’est faux ! Dieu ne fait pas ça. » Honnêtement, je n'ai pas aimé ces deux points de vue. Je n'ai pas aimé le premier parce qu'il avait une forme d’auto-justification condamnante… Dieu les juge parce qu'ils sont pécheurs, contrairement à nous. Instinctivement, j'ai été choqué par cette idée. En même temps, cependant, je n'étais pas satisfait de la réponse habituelle mais simpliste : « Katrina n'est pas le jugement de Dieu sur la Nouvelle-Orléans parce que Dieu ne fait pas cela. Dieu aime les gens. » Pouvons-nous exclure automatiquement tout lien entre les catastrophes naturelles et le jugement de Dieu envers l'humanité ?

    Du début de la Bible jusqu’à la fin, les catastrophes naturelles sont en fait l’une des façons dont le jugement de Dieu sur l'humanité se manifeste. Du Déluge au temps de Noé aux fléaux d'Égypte, mais en pensant aussi aux prédictions prophétiques de la lune qui prend la couleur rouge sang ou du soleil qui s'obscurcit (et toutes sortes d'autres phénomènes naturels catastrophiques), les auteurs de la Bible ont compris que Dieu pouvait utiliser les phénomènes naturels (en plus de phénomènes sociologiques, économiques et politiques) afin de juger l'humanité. Éliminer de manière simpliste toute connexion possible entre une catastrophe naturelle et une intention de jugement de la part de Dieu conduit à ignorer beaucoup de passages bibliques.

    Alors, qu'en est-il dans notre situation présente ? Peut-on donc voir en l'ouragan Katrina le jugement de Dieu ou non ? Et quid de Harvey ou Irma ?

    LE JUGEMENT DE DIEU

    1.   NATURE ET JUGEMENT DIVIN

    Les deux réponses aux ouragans avaient, à la base, une compréhension particulière du jugement de Dieu, à savoir que le jugement de Dieu est essentiellement ce que Dieu fait quand il est tellement fatigué du péché humain qu'il ne peut plus le supporter. L'image d'un dieu qui a de la patience, mais qui, avec le temps, commence à serrer sa mâchoire, son visage commence à devenir rouge et il développe alors des signes de nervosité manifestes. Enfin, il lève les mains en l'air et, avec un cri affreux et une rage incontrôlée, frappe d’un coup de fouet les créatures terrestres qui l’ont offensé et les punit d’un cyclone, tremblement de terre, tsunami, tornade ou toute autre chose du même acabit.

    Mais ce n'est pas l'image biblique du jugement divin. Tout d'abord et surtout, nous devons comprendre que lorsque Dieu juge, il y a toujours un but constructif. Dieu ne juge jamais juste parce qu'il est submergé par la rage face au péché, perdant tout contrôle. En fait, un tel acte de punition ne serait même pas réellement qualifié de « jugement » au sens biblique. Le jugement n'est pas identique à la punition ou à la condamnation. Il peut inclure le châtiment, mais le jugement biblique est un concept beaucoup plus grand et, j’oserai dire, beaucoup plus glorieux.

    Alors, qu’est ce que le « jugement » au sens biblique ?

    Le jugement est un discernement. C'est la séparation et la distinction : la séparation ou la distinction de la lumière de l'obscurité, le jour de la nuit, le bien du mal, les moutons des chèvres, le blé de l'ivraie. Il y a une volonté initiale divine de mettre de l’ordre au milieu du chaos et donc par là même, un prolongement de l'acte de création (Dieu a séparé les ténèbres de la lumière, Il a séparé les eaux ci-dessus des eaux situées ci-dessous, Il a séparé les terres sèches des mers).

    C'est aussi un acte d'investigation, mettant en évidence les choses qui sont cachées afin que le mal soit clairement vu comme mal et le bien soit clairement bien. C'est la purification… ce qui peut être racheté de ce qui doit disparaître. En fin de compte, une fois que tout est rendu clair par le jugement de Dieu, la justice de Dieu contre l'injustice du monde devient manifestement et indéniablement évidente, alors que ce qui ne peut ou ne sera pas racheté pour son but est détruit. La façon précise de régler ces choses n’est finalement pas tellement intéressante, mais la Bible en parle dans un langage fort et avec des images terrifiantes. Et contrairement à ce que de nombreux enseignants chrétiens populaires pourraient penser, l'intention principale de ce langage fort et de ces images terrifiantes n'est pas de vous conduire à vous repentir. C'est pour vous réconforter et pour exprimer cette conviction que Dieu est un dieu juste qui, quoique inimaginablement patient, ne laissera pas le mal persister indéfiniment. Dieu s'occupera du mal non pas parce qu'il est un Dieu fâché et vindicatif, mais précisément parce qu'il est un Dieu bon et aimant.

    La bonne version de notre question originale serait donc la suivante : Au travers des catastrophes naturelles, Dieu est-il en train de juger l'humanité ?

    Absolument, parce qu'il est toujours en train de juger l'humanité, si on entend par « juger » ce sens précis et biblique. Le péché qui est caché dans nos cœurs ne peut être traité tant qu'il reste caché sous des couches de rationalisation et d'illusion. Donc, Dieu utilise des choses comme les ouragans Harvey et Irma pour nous juger, déterrer ces sentiments, préjugés et idées malsaines que nous avons enterrés profondément en nous afin que nous puissions les affronter et nous repentir. Si nous sommes brisés devant Dieu et réceptifs à ce processus, il s'avère que le jugement de Dieu est réellement pour notre bénéfice.

    dieu et moi

    2.   DEUX MANIÈRES QUE DIEU UTILISE POUR ME JUGER AU-TRAVERS D’HARVEY

    Nous sommes juste après le passage d’Harvey, et je me trouve face à cette question : Dieu nous a-t-il jugé au travers de la tempête ? En un sens, oui. Pas nécessairement pour nous punir donc, pas pour nous condamner, mais pour nous juger. Comme quelqu'un qui a vécu Harvey dans la région de Houston, permettez-moi d'illustrer cela en décrivant comment je pense que Dieu m'a jugé en utilisant la tempête.

    a- Ce sentiment d'avoir été confronté à mon attachement aux biens matériels

    Au fur et à mesure que la tempête approchait, nous ne savions pas si nous serions inondés ici à Crosby et, si oui, alors à quel point ? Ensuite, nous avons commencé à voir des rapports d'inondations importantes dans les régions ouest et sud-ouest de Houston, plusieurs mètres d'eau qui ruineraient tout le bas d'un bâtiment (au moins). Et j'ai commencé à essayer de déterminer la quantité de choses que je pourrais mettre dans ma voiture si nous devions évacuer.

    Les principales choses que je possède et que je considère comme extrêmement utiles, sont mes livres et les données sur mes ordinateurs. En ce qui concerne les livres, je ne parle pas seulement d'un tas de romans de poche que vous pourriez remplacer pour un euro chacun chez un bouquiniste. Je parle de livres qui pourraient valoir beaucoup plus, voire des livres irremplaçables. Et essayer alors de comprendre comment je pourrais les sauver m'a causé beaucoup de stress.

    Honnêtement, j'aurais été tenté de faire quelque chose de stupide, de trouver des excuses pour risquer ma vie, afin de préserver ces choses matérielles que j'apprécie tellement. Je ne dis pas que posséder ces livres soit un péché ou qu'ils forment une barrière entre moi et Dieu. Mais à travers la tempête, je me suis rendu compte de l'attachement auquel j'étais vraiment confronté, et je dois me demander si ce n’est pas excessif.

    b- Ce sentiment d'avoir été confronté à ma faible capacité à aimer les gens.

    Ce que je veux dire ici c’est que la dévastation et la souffrance que j'ai pu observer par lesquelles les gens passaient et allaient passer au cours des prochaines semaines mois m'avait très vite accablé. Je pense qu’en tant que chrétien, je suis appelé à souffrir avec le monde et à proclamer l'Évangile de Jésus-Christ dans cette souffrance. 

    Mais pendant la tempête, alors que j'ai essayé de saisir la portée de cette dévastation et de cette souffrance, je me suis retrouvé à la limite de ma capacité à étendre mes préoccupations aux gens beaucoup plus rapidement que j'aurais aimé, et dans ces moments je me suis retrouvé réfléchissant vers l'arrière et cherchant à me distraire par d’autres choses : un livre, un jeu vidéo, un autre passe-temps, juste pour m'empêcher de me préoccuper trop de cette souffrance. Je n’envisageais pas de moyens de sortir pour aider les gens une fois que la tempête serait finie. J’étais reconnaissant de ne pas être touché.

     

    Si vous réfléchissez aux événements de ces dernières semaines, avec les Ouragans Harvey, Irma et Maria, avec le tremblement de terre au Mexique, les incendies au Montana, à Washington, en Oregon et en Californie, je suis sûr que vous pouvez observer comment ces événements vous ont confronté à vos faiblesses et à vos limites, que vous viviez dans une zone touchée ou non. Ce n'est pas une condamnation télévisée de la morale de cette ville ou de telle chose en particulier, mais c'est une autre sorte de jugement. Car oui, c'est bien Dieu qui nous juge différemment au-travers de ces catastrophes naturelles.

    La bonne nouvelle dans tout ça c'est que ce jugement n'est pas une condamnation. Ce n'est pas un châtiment. C'est une opportunité. Dieu nous a jugé afin que nous puissions, d'une manière nouvelle et excitante, connaître son cœur et le nôtre.

     

    KERRY LEE

    pasteur adjoint d'une petite Église dans la région du Grand Houston, professeur adjoint en ligne d'Ancien Testament avec Fuller Theological Seminary, et spécialiste de l'Ancien Testament

    http://bitesizedexegesis.com


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