• PORTRAIT RICHARD LEONARD

    Richard Leonard est Jésuite, diplômé en arts de l’éducation et en théologie. Il a obtenu un doctorat en études du cinéma à l’Université de Melbourne. Il dirige l'"Australian Catholic Office for Film & Broadcasting". Il enseigne régulièrement à l’Université catholique de Melbourne et a été chercheur invité à la School of Theatre, Film et Television de l’Université de Los Angeles, ainsi que professeur invité à l’Université grégorienne pontificale à Rome. Membre de nombreux jurys dans les festivals (Venise, Berlin, Varsovie, Hong Kong, Montréal, Brisbane et Melbourne) et auteur de plusieurs livres sur le cinéma et la foi.

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    Comment abordez-vous ce Jury œcuménique à Cannes ? Quelles sont vos envies, espérances ?
    C'est ma septième expérience dans un Jury œcuménique, mais c'est ma première à Cannes. Mes expériences précédentes à Berlin, Venise, Montréal, Varsovie, Brisbane et Melbourne me rassurent. Le rassemblement de professionnels du cinéma pour regarder le travail de certains des meilleurs réalisateurs du monde est à la fois passionnant et agréable. Je me suis fait de bons amis en siégeant à des jurys et j'ai toujours trouvé que les idées et les connaissances cinématographiques de mes collègues étaient aussi très profitables. Je pense que nous verrons d'excellents films du monde entier qui me mettront au défi, et certains nous inspireront. J'espère qu'un film de haute qualité artistique émergera, avec des valeurs humaines positives, qui peuvent être lues à la lumière du message de l'Évangile.
     
    Comment le cinéma a pris de l’importance dans votre vie ?
    En plus d'être déjà un spectateur enthousiaste, le cinéma est entré plus précisément dans ma vie en 1995 lorsque mon supérieur provincial jésuite m'a demandé d'entreprendre des études dans les médias visuels. J'ai fait le cours de troisième cycle à la London Film School, à Covent Garden, en 1996/1997. Plus tard, on m'a demandé d'entreprendre un doctorat en études cinématographiques avec le professeur Barbara Creed à l'Université de Melbourne. Dans la dernière année de mes études de doctorat, j'étais invité comme chercheur à l'École de théâtre, cinéma et télévision de l'UCLA avec le professeur Bob Rosen. Ma thèse a été publiée sous le titre Le regard mystique du cinéma : les films de Peter Weir (MUP). J'ai été nommé directeur de l'Australian Film Office en 1998 et j'ai enseigné le cinéma et la théologie et le cinéma australien à l'Université de Melbourne, l'Australian Catholic University. J'ai été pendant plusieurs années professeur invité à l'Université Grégorienne de Rome. J'ai aussi publié Movies That Matter : Lire l'objectif de la foi.
     
    Quels sont les 3 films majeurs pour vous personnellement ? (Et en quelques mots, pourquoi ?)
    Citizen Kaned'Orson Wells : c'était un cinéma révolutionnaire sur tant de niveaux narratifs et cinématographiques.
    Les films de Peter Weir : Picnic at Hanging Rock, Witness, Dead Poets Society etGallipoli, pour n'en nommer que quelques-uns, parce que j'ai passé tant d'heures agréables à examiner chaque image à bon escient.
    Of Gods and Mende Xavier Beauvois qui a remporté le Grand Prix à Cannes en 2010. Je pense que c'est l'un des films les plus intelligents jamais réalisés sur un sujet religieux.

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    De même, avez-vous un(e) réalisateur(rice) « coup de cœur » ?
    Florian Henckel von Donnersmack dans The Lives of Others (2006).
     
    Qu’est-ce que, pour vous, un bon film ?
    Tout genre de film qui met au défi le public de répondre aux demandes sociales et de justice du monde ou reflète la culture au public d'une manière qui peut être transformatrice, ou une histoire morale qui inspire le public à faire mieux, et être meilleur.
     
    De quelle façon abordez-vous la question « spirituelle » ou « chrétienne » dans votre rapport au cinéma ?
    Pour que j'apprécie un film à la lumière de l'Évangile, il ne doit pas nécessairement être religieux dans un langage, une focalisation ou un récit. Je parlerai plutôt de paraboles sur la condition humaine ou la situation du monde qui évoquent les meilleures réponses humaines et en particulier l'espoir et amour.
     
    Autre chose à ajouter ?
    J'espère que nous trouverons un film pour notre prix qui n'est peut-être pas forcément grand public, mais qui, grâce à notre prix, trouvera une plus grande distribution, un public plus large et une sensibilité accrue aux problèmes les plus importants de la famille humaine.

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